Aumentan las zonas costeras muertas españolas

Aumentan las zonas costeras muertas españolas

Escrito por: Rebeca   @dqtqjas_rbk    6 octubre 2008     Sin comentarios     3 minutos

Las zonas costeras muertas, aquellas que pierden gran parte de sus recursos vivos por la caída en la concentración de oxígeno de las aguas marinas, crecen a un ritmo del 5% anual, lo que supone un riesgo de colapso de la biodiversidad marina mucho mayor de lo que se creía hasta ahora.

Ésta es la conclusión a la que han llegado los investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) Carlos Duarte y Raquel Vaquer en un artículo que se publica esta semana en la revista Proceedings, de la Academia de Nacional de Ciencias estadounidense.

Según este estudio, la hipoxia (déficit en la concentración de oxígeno) es la mayor amenaza para la biodiversidad marina del planeta, y los crustáceos y los peces son los grupos más sensibles, frente a los bivalvos, las medusas, anémonas y los gusanos.

Casi la mitad de los organismos marinos se ven muy afectados por la reducción de oxígeno mucho antes de alcanzar los valores estándar para considerar una zona como hipóxica.

Raquel Vaquer, primera autora del estudio, ha manifestado que “prevemos que el ritmo de expansión de las zonas que sufren hipoxia se acelere debido al efecto del calentamiento global y la eutrofización: un aporte excesivo de nutrientes y materia orgánica que produce el crecimiento de algas. Al caer al fondo y descomponerse, estas algas producen la disminución del oxígeno disuelto, lo que produce hipoxia y anoxia, la falta total de oxígeno”, ha remarcado la investigadora.

El trabajo establece cuáles son los umbrales de concentración de oxígeno por debajo de los cuales se pierden distintos tipos de organismos y, en este sentido, se señala que más de la mitad de las especies estudiadas sufren efectos negativos por debajo de 2 miligramos de oxígeno por litro, la medida que se adopta convencionalmente para diagnosticar las aguas como hipóxicas.

En cuanto a la mortalidad, dos de cada tres especies de organismos marinos vería reducida su población a la mitad con caídas de la concentración de oxígeno por encima de esos 2 miligramos de oxígeno por litro, según este trabajo. “La medida convencional del umbral de 2 miligramos de oxígeno por litro se instauró sin una base científica sólida cuando se detectaron fallos en la pesca de arrastre a finales de los años 80”, ha explicado Vaquer.

El umbral de concentración de oxígeno que establece el estudio como un límite de precaución que protegería, al menos, al 10% de las especies estudiadas, es de 4,6 miligramos de oxígeno por litro, más del doble de lo que tradicionalmente se considera como el límite por debajo del cual se produce la hipoxia.

“Los organismos marinos son, en general, mucho más sensibles a la caída de oxígeno de lo que se pensaba”, según la autora, quien ha añadido que, “por ello, el número de ecosistemas costeros que sufren hipoxia es mucho mayor del que se consideraba hasta ahora, dado que en muchas zonas que no se habían diagnosticado como hipóxicas los organismos están sufriendo los efectos negativos de la falta de oxígeno”.

La investigación se ha realizado en el marco del proyecto integrado del programa marco Límites a la sostenibilidad ambiental que, coordinado por Carlos Duarte, pretende establecer los umbrales de presiones ambientales a partir de los que se producen impactos bruscos: los puntos de ruptura de los ecosistemas.

Vía | CSIC


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