4 mayo 2008 Curiosidades, Noticias

Mantis religiosa del Cretáceo descubierta en ámbar
En el revestimiento de ámbar de una mina al noreste de Japón ha sido descubierto el fósil de una mantis religiosa que data de hace 87 millones de años.

En la zona de Iwate, famosa por producir grandes cantidades de ámbar, ha sido descubierta la mantis religiosa por Kazuhisa Sasaki, director del Museo de Ámbar de Kuji. El depósito contenía también otros insectos como cucarachas, antiguas moscas o abejas.

Con este hallazgo se tiene una valiosa información sobre la transformación de las estructuras morfológicas en los seres vivos; es uno de los siete ejemplares hallados en todo el mundo que data de la época cretácica.

Las mantis religiosas actuales tienen entre cinco y seis espinas en sus patas delanteras que les permiten la captura de sus presas; los especimenes del Cretáceo no tenían estas espinas pero el nuevo hallazgo tiene dos que le salen del fémur.

El bloque de ámbar se está puliendo aún para poder dar una mejor vista de la anatomía del animal; otra diferencia que se ha observado es que el fósil descubierto tiene pequeños pelos en las patas.

Estos descubrimientos hacen pensar a los científicos que el animal podría ser el eslabón perdido entre la mantis religiosa del Cretáceo y los insectos de la actualidad. La última fase del Cretáceo fue una transición entre los mundos antiguos y modernos y el fósil encontrado presenta elementos a medio camino entre las dos etapas.

El fósil tiene 14 centímetros desde las antenas hasta la punta de su abdomen; conserva en buen estado las patas delanteras, antenas y cabeza. Sus alas y abdomen se encuentran aplastados. Los otros fósiles de mantis se encontraron en Nueva Jersey, Norte de Birmania, Liberia y Líbano.

Vía: Ambientum

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