13 octubre 2011 Paleontología

nuevo descubrimiento

Se han encontrado restos fósiles en Sudamérica de los más antiguos roedores. Los mismos fueron hallados en la región de la localidad de Contamana en Perú.

Estos fósiles son de hace más de 10 millones de años, convirtiéndose en los más antiguos ejemplares encontrados en la zona hasta ese momento. Su hallazgo fue resultado de un trabajo en equipo donde colaboraron distintas organizaciones. Tendríamos que ir buscando vuelos baratos a Lima para cuando termine el estudio y decidan exponerlos.

Como paleontólogos, estamos interesados en cómo los animales están relacionados entre sí, por lo que realizamos lo que se conoce como un análisis filogenético“, anunció uno de los participantes de la investigación, el profesor Darin Croft, perteneciente a la Escuela de Medicina de Case Western Reserve University (Estados Unidos).

Estos fósiles se encuentran muy cercanos desde el punto de vista evolutivo a roedores de África, esto quiere decir que sus antepasados vienen de esa región. Para la investigación se tuvieron que usar microscopios, los que le permitieron ver los detalles de ellos, debido a su pequeño tamaño.

Uno de los resultados es que este tipo de roedor, por el desgaste de los dientes, se habría alimentado de semillas blandas y plantas, como lo hacen los roedores actuales. Además el polen que se encontró junto con los dientes hace pensar que habitaban en un bosque tropical muy parecido al que existe hoy en las cercanías del Río Ucayali.

Esta investigación tiene puntos en común con las investigaciones genéticas de roedores modernos de África y Sudamérica que nos llevan a un origen en común. Si bien no se sabe con exactitud como llegaron se piensa que pueden haber arribado por el mar.

Podrían haber llegado en algunos restos de vegetación flotantes esto puede sonar como una historia fantástica, pero hoy en día ocurren fenómenos similares. Grandes troncos con vegetación acaban a veces en los ríos durante las tormentas y es frecuente ver mamíferos en ellos“.

La probabilidad de que crucen el océano con éxito es naturalmente muy baja, pero si tenemos en cuenta un período de millones y millones de años la probabilidad es mayor“, agrego Croft.

Vía | BBC
Foto | Flickr – Teklan

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  1. Bitacoras.com 14 octubre 2011

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