17 septiembre 2015 Noticias, Salvajes

Gusano

El comportamiento animal es uno de los grandes interrogantes de la actualidad. Sabemos c√≥mo se comportan, qu√© hacen incluso en situaciones de peligro y c√≥mo viven a diario. Pero lo que no conocemos es la manera de cambiar el comportamiento para que act√ļen de la forma que queremos. Algo que ya ha provocado m√°s de un problema.

Ahora, centr√©monos en los resultados que se han obtenido en la Escuela de Medicina de la Universidad de Massachusetts, en Estados Unidos, en la que han demostrado que es posible cambiar el comportamiento de los animales modificando el “interruptor” de la comunicaci√≥n neuronal. Un avance que podr√≠a ser realmente √ļtil.

Para llevar a cabo con √©xito el experimento, los chicos encargados de la investigaci√≥n utilizaron un gusano con solo 302 neuronas. De esta manera, intentaron saber si cambiar el signo de una sinapsis de inhibitoria a excitatoria en el cerebro ser√≠a suficiente como para provocar un cambio en el comportamiento. Lo √ļnico que tuvieron que hacer fue modificar el canal i√≥nico inhibitorio con una versi√≥n excitatoria.

El éxito de la operación se ha confirmado en los documentos:

El canal modificado con ingeniería no ha afectado al desarrollo y funciona correctamente. Las células que son inhibidas normalmente se han activado. Para revertir el comportamiento solo ha sido necesario cambiar el signo de una sinapsis en la red neuronal.

Las investigaciones siguen hacia adelante. Es evidente que realizar un trabajo de este tipo es muy complicado, aunque el primer paso ya se ha dado. Lo importante ya lo sabéis: se puede modificar el comportamiento de un animal. La primera prueba de este tipo se ha realizado en un gusano debido a que se conoce totalmente su estructura cerebral. De todas formas, los estudios podrían llevarse a otros animales. Aunque, claro, será más costoso. Esperaremos nuevas noticias.

Vía | Umass Med Now
Foto | Pixabay – rjime31

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