24 septiembre 2010 Curiosidades, Medio Ambiente

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En el momento en que los huracanes actúan sobre zonas costeras densamente habitadas, los efectos suelen ser devastadores. Aún así, según un nuevo estudio, las ciudades son las encargadas de atraer hacia ellas mismas esta clase de fenómenos naturales.

Gracias a los estudios de los científicos de la City University de Hong Kong, la textura del paisaje influye sobre la trayectoria de los huracanes, generando una mayor atracción sobre las tormentas tropicales.

En el momento en que el vapor de agua se transforma en líquido, libera calor juntamente con ciclones que tienden a moverse hacia las áreas donde existe mayor liberación de calor, ya que el calor fuerza al aire a girar más rápido.

“Esto se debe a que cuando los vientos que vienen del océano -cargados de humedad- se topan con un terreno áspero, generan una mayor fricción”, explicó Johnny Chan, líder del equipo de investigadores.


Después, el aire amontonado en la región rugosa empieza a ascender, porque es el único sitio donde puede ir. Entonces el aire, se consigue mover hacia una zona de más baja presión, en el centro de la tormenta, lugar donde continuará subiendo.

“Este aire con mucha humedad se enfría, se condensa y forma nubes. Cuando el vapor de agua se transforma en líquido, libera calor y los ciclones tienden a moverse hacia las áreas donde hay más liberación de calor, porque el calor fuerza al aire a girar más rápido”, añadió Chan.

Para poder llegar alguna conclusión, se utilizó un modelo para simular el paso de un huracán por diferentes superficies.

“La simulación es algo así como una caja. En un lado la superficie del fondo es muy rugosa y en el otro la superficie es lisa. La parte áspera representa la tierra y la lisa el océano”, explicó el investigador.

Además, los científicos subdividieron la esquina rugosa en dos, una con una parta más áspera que la otra, la cual representaría edificios más altos.

Gracias a este estudio, ahora puede aportar a los expertos más información sobre cómo poder realizar con mayor exactitud las predicciones de los huracanes.

“En las predicciones reales es crucial contar con una buena representación de la superficie del terreno. La clave está en mantener esta información al día, sobre todo porque los paisajes costeros cambian constantemente, dado que a la gente le gusta construir edificios con vista al mar”, dijo Chan.

Vía | BBC Mundo

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